La Mengambrea

Sexo, UNIX y rocanrol
2006/02/28

Propiedad transitiva

Visto en Mitocondrias Alpinistas:
Mi mano tocó su mano. Su mano tocó su teta. Por la propiedad transitiva, ¡toqué una teta! ¡El álgebra es impresionante!
Visto originalmente en Seen on Slash, valga la redundancia, y originalmente-originalmente en Slashdot. Y no, aún no tengo tiempo de "postear" más que rapidines como este. Grr.
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2006/02/27

Hipopótamo

El hipopótamo (Hippopotamus amphibius) es un mamífero herbívoro africano. Es gregario, pesa más de tres toneladas, se come 50 kg de plantas en un día, tiene caninos de medio metro y puede correr más rápido que usted.


Un hipopótamo joven flota. Uno adulto, no: bajo el agua se desplaza saltando por el fondo.

Recuerde mencionar estos fascinantes detalles en su próxima reunión social: será el alma de la fiesta (si lo hace, por favor no diga de dónde los sacó, no me vayan a asociar con usted).

Esta fue una cápsula informativa de La Mengambrea, cuyo editor está tapado de chamba y no tiene tiempo ni cerebro para más. La foto es de ayer que fuimos al zoológico. A mi hija le gusta esto.

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2006/02/26

Recicle sus condones

Hey, estos días no se puede ser demasiado ecológico. ¡Ahorre comprando condones usados! O ¡venda los suyos! ¡Amazon le dice cómo!


Haga click en la imagen si el texto es ilegible en esta versión reducida.

Cómo quisiera poder decir que yo descubrí esto, pero no, lo leí en WFMU's Beware of the Blog (inglés). Pero sí fui a Amazon a hacer mi propia captura de pantalla.

[Imagen: captura de pantalla de mi navegador visitando Amazon.com. Amazon.com y Trojan son marcas registradas de sus respectivos dueños; los textos y demás parafernalia gráfica son Copyright © 2006 Amazon.com. Coma frutas y verduras.]
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2006/02/25

Atardecer marciano


El sol se pone detrás del borde del cráter Gusev, a unos 80 km de distancia. Esto es en Marte, por supuesto. La impresionante fotografía la hizo el robot explorador Spirit en mayo del 2005. Los colores son aproximadamente los que percibiría el ojo humano, sólo un poco exagerados.

Eh, a estas alturas de nuestra vida y aún no tenemos coches voladores… pero ¿se imaginaba ver un atardecer marciano?

Vínculos: Página de catálogo de la imagen PIA07997, en Planetary Photojournal (un sitio del Jet Propulsion Laboratory, Caltech), incluyendo más información sobre esta imagen y versiones de mayor resolución (en inglés).

[Foto cortesía de NASA / JPL-Caltech / Texas A&M / Cornell]

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2006/02/23

Manipúleme

Úseme. Ande, yo sé que siempre ha soñado con esto.



Nota 1: Si no tiene usted Javascript activo no podrá ver el efecto completo (no que se pierda de mucho).
Nota 2: Sudé sangre para hacer que esto medio funcione en esa porquería de Internet Explorer 6. Si está usted usando Internet Explorer y esto no funciona, pues bu-ju-jú, a ver si cambia a un navegador decente.
Nota 3: Las fotos son viejas. Estos días, como quizá ya haya notado, soy un pelón.

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2006/02/22

La Cueva del Fantasma

Leyendo El Espacio de Lubrio me enteré del descubrimiento de la Cueva del Fantasma, una caverna tan inmensa que dos helicópteros pueden entrar volando holgadamente (muy holgadamente) y aterrizar junto a una majestuosa cascada.

La caverna fue descubierta en una de las faldas de un tepuy, el Aprada-tepuy en el estado de Bolívar, Venezuela (cerca de 05°24' N 62°27' W, me parece). Los tepuyes son enormes mesetas con laderas abruptas que se encuentran en una región sureña de Venezuela conocida como la Guayana Venezolana. Precisamente de una de ellas, el Auyan-tepuy, es que cae el Salto Ángel, la cascada más alta del mundo (como referencia, Aprada-tepuy parece estar a unos 30 km al suroeste del Salto Ángel).

La región es una de las más inaccesibles del mundo: la flora y fauna es única y se preserva prácticamente intacta, inafectada por la mano del hombre. De hecho, los exploradores encontraron, así, de entrada, una nueva especie de rana venenosa: Colostethus Breweri. No se ha dado mucha publicidad a este descubrimiento, pero apareció en la edición del 17 de enero de Zootaxa.

Eh, los geólogos advierten que la Cueva del Fantasma no es realmente una cueva, sino una enorme quebrada o barranco colapsado. Dudo que a alguien le importe: este lugar suena como el más fantástico que sé que existe.

Vínculos: Nota en LiveScience (en inglés; vía El Espacio de Lubrio). Notas acerca de tepuyes en National Geographic y CanyonsWorldwide (en inglés ambos). Nota sobre la Guayana Venezolana en VenezuelaTuya.com.

[Foto: Dos helicópteros posados dentro de la Cueva del Fantasma. Crédito: Charles Brewer-Carías / Zootaxa, vía Magnolia Press. Usada sin autorización, en calidad de "uso imparcial" en información sobre un suceso de actualidad. Vea las notas en LiveScience o El Espacio de Lubrio para una versión más grande.]

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2006/02/21

Porno perverso - ¡únase a la diversión!

Entre 1964 y 1965 la organización "Citizens for Decent Literature, Inc." produjo el cortometraje Perversion for Profit. El filme, conducido por el "sobresaliente reportero de noticias" George Putnam, liga a la pornografía con la conspiración comunista y la decadencia de la civilización occidental. Es toda una joyita: es de notar la paranoia desatada, y esa actitud de amargura y odio presente en tantos moralistas—aunque yo lo recomendaría sobre todo porque contiene cualquier cantidad de porno sesentero, con viejas bien buenas y güeyes bien nalgones. Hey, hay que conocer al enemigo para poder combatirlo, supongo.

Como sea, hace un par de años un genial editor que se hace llamar Trafalgar creó un "remix" de esta película, titulado Come join the fun! Este es un trabajo de edición magistral, absolutamente brillante, que invierte 180° el mensaje de la película original. Si esto no es la obra de un genio no sé qué lo sea.

Vínculos: Perversion for Profit (ca. 1964-1965). Come Join the Fun! (2004). Ambos enlaces dirigen al estupendo Internet Archive, donde podrá ver o descargar los filmes en una variedad de formatos. No recuerdo dónde me enteré de esto, perdón por no dar crédito.

Perdón también a mis lectores que no puedan o quieran entender películas en inglés sin subtítulos. De verdad, mil disculpas. No estaría haciendo esto si no me hubiera impresionado tanto con esta obra.

[Foto: Cuatro cuadros del filme Perversion For Profit, el cual se encuentra en el dominio público.]

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2006/02/20

Haga su PC a prueba de gatos

BitBoost Systems presenta PawSense™, un programa capaz de detectar un gato al teclado y tomar acciones correctivas. PawSense monitorea contínuamente la actividad del teclado, analizando el ritmo y las combinaciones de teclas presionadas para determinar si quien escribe es usted o su gato. La compañía asegura que el sistema es capaz de identificar al gato en uno o dos zarpazos.

Una vez detectado el gato, el sistema actúa en consecuencia, de dos maneras. Primero el teclado es bloqueado, evidentemente para impedir que el gato escriba el número y fecha de expiración de su tarjeta de crédito en algún sitio tenebroso de kittie porn—aunque, señores de BitBoost, este humilde autor sugiere que el ratón debería ser bloqueado igualmente. Esto porque uno puede navegar con el ratón y es cagante que, después de soplarse algunos tutoriales de informática, su gato empiece a tratarlo como a un idiota.

Acto seguido se reproduce un sonido por los altavoces del sistema. La intención es, por supuesto, irritar al gato de tal forma que se saque al carajo de ahí, a paso veloz. El paquete incluye una selección de sonidos predeterminados: una interesante pieza interpretada en armónica o un apropiado "fsssss" de gato encabronado. Pero no sólo eso: reconociendo que cada gato es un individuo único e irrepetible, PawSense incluye la funcionalidad necesaria para producir su propia grabación, permitiéndole poner un buen susto, personalizado, a su minino. Digamos, un estentóreo "¡sáquese gato cabrón!" en voz del amo, o una grabación del dóberman maldito del vecino. O, en un caso extremo, "I will always love you" en voz de Jolette.

Sea discreto con eso último, sin embargo: no quiere echarse encima a la Sociedad Protectora de Animales por crueldad hacia su mascota.

Vínculos: PawSense - Catproof your computer (inglés; vía Reality Carnival).

[Foto: Nicky y Bubbles se preparan para teclear "rm -rf /" en la PC de su dueño. Fuente: de.ef.ha's photostream en Flickr (parte de su serie sobre Nicky y Bubbles). Copyright © 2006 de.ef.ha, algunos derechos reservados. El uso de esta fotografía está permitido bajo los términos de la licencia Attribution, publicada por Creative Commons. And yes, I do realize how pitiable a geek I am, posting a picture of the bloody cats instead of one of Katka.]

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2006/02/17

Los virus de Sony BMG (y cómo vivir con ellos)

Buen día, estimado lector o lectora. Usted sabe que puede infectar con un virus a su PC Windows meramente insertando en el reproductor de discos compactos algunos títulos publicados por Sony BMG, ¿verdad?

En el muy poco probable caso de que esto sea noticia para usted, y le suene como broma o leyenda urbana: le aseguro que es más en serio que un muerto. No me crea a mi: vaya a http://sonybmg.com/ y siga el vínculo "CLASS ACTION SETTLEMENT INFORMATION REGARDING XCP AND MEDIAMAX CONTENT PROTECTION". Ahí podrá ver una lista de los títulos afectados e información acerca de la situación legal de Sony BMG con respecto a este episodio. Más abajo le hago un resumen del episodio—mi intención hoy es más práctica que eso.

Si usted infecta su PC por comprar y usar un disco compacto de los Backstreet Boys, Celine Dion o Chayanne, probablemente se lo merece. En tal caso, le solicito que deje de leer ahora. De lo contrario, aquí tiene dos recomendaciones:
  • La mejor práctica, por supuesto, es no insertar discos compactos de música en una PC Windows. Escuche su música en un equipo de sonido, una Macintosh o una PC con GNU/Linux o cualquier otro sistema operativo.
  • Como puede ser difícil memorizar la lista de títulos con virus, le sugiero no comprar discos compactos de Sony BMG. Especialmente los que portan los sellos "Columbia", "Columbia Legacy", "Epic" y "Epic Legacy".
Por favor no eche en saco roto esas recomendaciones: al día de hoy la compañía persiste en sus prácticas, y hay millones de discos compactos infectados que aún están a la venta, cuyos títulos no están incluidos en esa lista (más abajo le cuento de eso).

Si usted insiste en usar Windows para oir sus discos, esto puede serle de utilidad:
  • Deshabilite la función "autorun" (consulte estas instrucciones, en inglés, lamentablemente), y no haga doble click en el ícono de un disco. Esto probablemente le impedirá oir discos infectados con el virus, pero los discos limpios podrán reproducirse.
  • Instale un "antivirus". Pero no confíe en productos de McAfee o Symantec, incluso si su "base de datos de virus" está actualizada. Ambas compañías han tomado una postura curiosa, defendiendo los intereses de Sony BMG a pesar de que es el agresor. Sus productos, si bien detectan la presencia de este virus (asumiendo que la base de datos es reciente, por lo menos actualizada este año), no lo eliminan en su enteridad. Una buena opción es el antivirus de F-Secure, una compañía finlandesa a quien los intereses de megacorporaciones norteamericanas y niponas le importan un pito.
Ahora sí, un resumen: Sony BMG incorporó un virus en algunos de sus discos compactos con la intención de "combatir la piratería". El virus, llamado XCP, le impide a usuarios de Windows copiar la música contenida en el disco. Adicionalmente abre un enorme agujero de seguridad, desestabiliza el sistema y no se puede remover sin herramientas especializadas. La compañía se negó arrogantemente a aceptar responsabilidad, luego publicó una herramienta para eliminar el virus que deja a la PC aún peor de lo que estaba. Actualmente Sony BMG está siendo demandada por un número de organizaciones y está intentando llegar a un acuerdo con ellas. El director (CEO) de la compañía fue destituido hace ocho días en consecuencia de su participación en estos enjuagues (entre otros).

Tenga presente que, a pesar de que Sony ha sido obligada a fuerza de periodicazos y acción legal a hacer enmiendas y disculparse, la compañía persiste en sus prácticas: se ha negado a devolver el dinero pagado por discos compactos infectados, se ha negado a compensar a propietarios de PCs afectadas y, particularmente, persiste en incorporar software dañino en sus productos. A la fecha, más de 20 millones de discos compactos Sony a la venta en tiendas contienen un producto llamado MediaMax. Esta joyita se instala incluso si el usuario lo rehúsa explícitamente, no hay una manera de desinstalarla, crea vulnerabilidades conocidas y monitorea los hábitos del usuario, transmitiendo esta información a un servidor central si la PC está conectada a la Internet.

Vínculos (ahora sí son muchos):
Cobertura de blogueros en español (incompletísima):
[Foto: Brian Zisk sostiene al virus Alicia, en la tienda Sony. Fuente: irina slutsky's photostream en Flickr. Copyright © 2006 irina slutsky, algunos derechos reservados. El uso de esta fotografía está permitido bajo los términos de la licencia Attribution, publicada por Creative Commons. Visite Geek Entertainment Television.]

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2006/02/16

Teuchitlán

El domingo pasado estuve en Teuchitlán, Jalisco. Esto es un poblado de 8,000 habitantes, cerca de Tequila. Ahí hay una laguna y una zona arqueológica importante.


Sólo fuimos a comer, sin embargo (afortunadamente, pues traía una tos perra). La foto fue tomada desde un restorán a la orilla del lago, cuyo nombre no recuerdo, pero estaba más o menos en 20°40'44" N 103°50'43" W.
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Argentina, líder de la ciencia en AL

BBC Mundo reporta que la revista británica Nature reporta que Argentina es uno de los 18 países del mundo que más invierten en investigación científica. La inversión, que se ha triplicado en los últimos tres años, se usa para financiar investigación en ciencias biomédicas, informática, agricultura, arqueología y energía nuclear, entre otras disciplinas científicas.

Por supuesto, se agrega, los mismos científicos argentinos reconocen que aún no es suficiente, que la fracción del producto bruto invertida en ciencia está por debajo de la de cualquier país desarrollado.

Pero vaya, aún así esta nota me alegró el día.

Salud pibes, este cuate suyo se descubre ante ustedes.

Vínculos: Nota en BBC Mundo.com.

[Foto: Facultad de Ingeniería de la Universidad de Buenos Aires. Fuente: UBAC, foto de Fabián García. Se permite el uso y difusión de esta fotografía citando a la fuente.]
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Así se ve un rayo caer en casa del vecino

Esta foto fue tomada por Kane Quinnell en Old Toongabbie, Australia, en enero del 2005. Muestra un poco común rayo "positivo" (originado en la parte superior de una nube y no en la base) cayendo en el patio del vecino.


La foto es Copyright © 2006 Kane Quinnell. El señor Quinnell tuvo la cortesía de narrar la historia de la foto y donar una copia de alta resolución a Teslamania.

La imagen forma parte del Calendario 2006 del Clima Australiano, publicado por el Buró de Meteorología, Australia (al parecer, lamentablemente, agotado).
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2006/02/13

Rolas de los 80

De 1880, esto es. Hoy amanecí "retro". Muy retro.

El primer aparato funcional para grabar y reproducir sonidos fue el fonógrafo, inventado por Edison en 1877. El sonido se guardaba en un surco helicoidal sobre un cilindro, inicialmente de estaño, luego de cartón parafinado y finalmente de cera sólida. Estos cilindros fueron muy populares a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Se vendían en tubos de cartón con tapas circulares en cada extremo, lo cual probablemente dio pie a la expresión "música enlatada". Cada cilindro contenía una pieza musical de a lo más cuatro minutos.

La Biblioteca Donald C. Davidson de la Universidad de California, Santa Bárbara, ha creado el Proyecto de Preservación y Digitalización de Cilindros, publicando en la Internet una colección de más de 5,000 títulos en varios formatos digitales. Toda esta música puede escucharse y descargarse gratuitamente. Écheles oreja.

Mi favorita personal hasta el momento: Tarantela, interpretada por Giuseppe Campanari con acompañamiento de orquesta, grabado en 1907.

Vínculos: Cylinder Preservation and Digitization Project. Más sobre fonógrafos en Wikipedia, Meridianodeltango, rock_ola.

[Foto: Cilindro de la marca Edison Gold Mound Record, posiblemente con esta grabación (basándome en otra foto, en la que se ve la etiqueta en la tapa). Fuente: aphasiafilms' Photostream en Flickr. Copyright © 2005 aphasiafilms, algunos derechos reservados. El uso de esta fotografía está permitido bajo los términos de la licencia Attribution-NonCommercial-NoDerivs, publicada por Creative Commons.]

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2006/02/12

Preciosos pósters polacos

Nunca me habían llamado la atención los pósters (carteles, afiches) de películas. Vaya, sé de gente que los colecciona, pero yo siempre los he visto como publicidad corporativa. Piezas gráficas diseñadas expresamente para meter gente a las salas de cine, ejecutadas con la sensibilidad y la precisión clínica de una campaña de marketing.

Hoy, sin embargo, aprendí que los polacos tienen esta costumbre de hacerse sus propios pósters, tomándose licencia artística en grado considerable. El resultado en algunos casos es arte original que evoca fantásticamente a películas conocidísimas (algunas tan malas que uno siente que no lo merecen). En otros, el póster le da un tinte enteramente distinto a la película: la interpretación del artista es a veces sorprendente, a veces ingeniosa, a veces francamente retorcida. Y en aún otros casos el póster es un non-sequitur demente y en sí mismo fascinante.

Eche un ojo a estos pósters, vale la pena. No deje de ver el póster de Alien, el de Godzilla vs. Gigan y el de Terror of Mechagodzilla. Y el de Weekend at Bernie's, y el de Trading Places... oh, vaya, véalos todos. Son brillantes.

Vínculos: Polish Movie Posters, en RetroCrush (vía Fark.com); PolishPoster.com para comprar estos pósters originales.

2006/02/22 - Actualización: Argentinos, hay una exposición de afiche polaco en el Museo Nacional de Arte Decorativo, Buenos Aires. Tienen hasta el sábado para ir a verlos. Vínculo: Afiches polacos contemporáneos, vía El Burlador (a quien también le gustan estas cosas).

[Imagen izquierda: póster de la película "The muppets go Hollywood", por Waldemar Swierzy. Imagen derecha: póster de la película "Gandhi", por Maciej Woltman]

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2006/02/11

Cómo doblar una sábana con elástico

La cadena de tiendas Target en Australia tiene un tutorial acerca de cómo doblar una sábana con elástico a la perfección—una tarea nada trivial, al menos en mi experiencia. Traduzco:
  1. Sostenga la sábana por dos esquinas adyacentes a uno de los lados cortos, con la cara interior hacia afuera. Meta sus manos dentro de esas esquinas.
  2. Doble la esquina en su mano derecha sobre la esquina en su mano izquierda, envolviéndola. Con su mano derecha, recoja la esquina que cuelga al frente y dóblela sobre las dos esquinas en su mano izquierda.
  3. Recoja la esquina restante y dóblela sobre las otras tres. La sábana debería estar al derecho ahora, con la cara exterior hacia afuera.
  4. Coloque la sábana doblada sobre una mesa y alísela, remetiendo los bordes elásticos en el proceso.
  5. Doble la sábana para que forme un rectángulo, repita hasta que tenga el tamaño deseado.
Vínculo: How to fold a fitted sheet perfectly - everytime (en inglés, obviamente, pero con muy útiles imágenes; vía Boing Boing).

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Del Sheraton, cubanos, leyes y políticos

¿Se enteró usted del relajo con los cubanos y el hotel María Isabel Sheraton, en la Ciudad de México?

Le hago un resumen rápido. El hotel fue sede de una reunión en la que participaron empresarios estadounidenses y funcionarios cubanos. Washington ordenó a la cadena hotelera la expulsión de los cubanos. El hotel acató la orden, violando así a la ley mexicana, que prohibe a compañías establecidas en territorio nacional afectar el comercio en consecuencia de la aplicación extraterritorial de leyes extranjeras. Se informó que el gobierno mexicano estaba considerando la aplicación de una multa pero, inexplicablemente, que no consideraba que se hubiera violado la soberanía del país y que no presentaría una queja al gobierno gabacho. Y luego el gobierno de la Ciudad de México anunció que está en vías de clausurar el hotel por una serie de faltas administrativas.

¿Hasta aquí estamos? Bien. Tenga presente que el gobierno federal en México es de derecha, léase alineado con la política de Estados Unidos; y el gobierno de la Ciudad de México es de izquierda, léase "populista" (lo que eso quiera decir). Y ahora escuche las últimas novedades.

La jefa de la Delegación Cuauhtémoc, Virginia Jaramillo, ha dicho a la prensa que la clausura es realmente una represalia ante la violación de la soberanía del país y la inacción del gobierno federal. Oh, no lo dijo con esas palabras, pero vaya, el mensaje es claro. Dice que se siente toda orgullosa y patriota, además. Felipe Calderón, candidato de derecha a la presidencia, se ha pronunciado en contra de la medida porque "no puedes clausurar un hotel que es un referente turístico en el mundo por falta de un menú en braille", y porque "ir y agredir a una inversión generadora de empleos, reputada internacionalmente, es darle un golpe fatal a la imagen de México en el mundo".

Hum. La aplicación selectiva de la ley es un problema grande en México (y en todos lados), pues le da al gobierno la prerrogativa de actuar en contra de usted por cualquier excusa: basta echar mano de las leyes que todos infringimos diariamente sin que a nadie se le juzgue por ello. ¿Me explico? Es como los límites de velocidad ridículos en las calles: todo mundo los ignora, y eso le permite al policía detener a quien sea con una excusa "legal".

Vea usted lo que tenemos aquí. El hotel ha sido víctima de la aplicación selectiva de la ley: está en problemas por faltas que otros hoteles también cometen, sin que nadie los moleste por eso. La delegada lo dijo, sin ir más lejos. Por otra parte, la aplicación selectiva de la ley es también lo que propone la derecha, solo que en sentido opuesto: ignoremos la ley en este caso porque aplicarla no conviene a la economía.

Ni a cuál irle, ¿verdad?

Yo optaría por aplicar la ley estrictamente. El Sheraton, según el gobierno estadounidense, tiene que acatar las leyes de Estados Unidos. El Sheraton, según la ley mexicana, debe desobedecer la ley estadounidense en caso de que su aplicación afecte al comercio y la inversión en México. El Sheraton no puede cumplir las dos leyes simultáneamente. Luego, el Sheraton (y todos los hoteles estadounidenses) tendrían que dejar de operar en México, o hacerse empresas mexicanas supeditadas únicamente a la ley del país.

Ja ja. Ta bueno, la aplicación estricta de la ley no suena muy realista, ¿verdad? Tendré que apoyar a Jaramillo entonces. Primero, porque personalmente soy un tanto "populista" (eh, socialista, realmente—pero estos días los términos son sinónimos, al parecer). Segundo, porque, si bien su razonamiento es cuestionable (tanto como el del otro bando), el que no trate de esconder su agenda ya es ganancia. Y tercero, porque Virginia Jaramillo es guapa, y yo soy un superficial. Felipe Calderón, en cambio…

Argh. Un día tendré que aprender a tener más cuidado con lo que pienso. Ahora necesito lavarme el cerebro con jabón para borrar la imagen.

Vínculos: nota en Milenio; nota en El Economista; vaya a Google News México por el resto.

[Foto: La licenciada Virginia Jaramillo expone su posición política. Fuente: comunicado de prensa de la Delegación Cuauhtémoc, Distrito Federal, México]

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2006/02/09

Porno del siglo XIX


Un usuario de eBay tiene a la venta una "antigua e inusual litografía de un desnudo secreto". El artefacto aparenta ser una ordinaria fotografía de un joven caballero en un marco de maple, pero una pestaña en la parte posterior permite levantar el retrato, descubriendo una litografía más bien explícita, coloreada a mano.

La subasta se realizará el 18 de febrero, comenzando en 300 dólares. Tiene tiempo de pensarlo, si esto es lo suyo.

Aunque... ¿cuánto va a que se la lleva el GoldenPalace?

Vínculos: subasta 6600020426 en eBay (vía Boing Boing).

[Foto: la fotografía aquí al lado es la que publicó el vendedor para la subasta. Usada sin permiso, asumiendo que al autor no le molestará que se le haga publicidad a su artículo.]

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Distrito Federal desde el aire

Óscar Ruiz, piloto aviador, fotógrafo y computer geek, le ha regalado al mundo una magnífica galería de fotos aéreas de chilangolandia. Esto es, de la inmensa, increible, inmunda, invaluable, inefable e infame Ciudad de México.

La foto a la derecha (propiedad de Óscar, por cierto—yo sólo la muestro aquí para seducir a usted a visitar su sitio) muestra una unidad habitacional en Ixtapaluca.

Eche un ojo a esas fotos. En buena onda, tiene qué verlas. Me costó mucho trabajo elegir una para esta entrada, por mi las habría puesto todas.

Vínculo: Distrito Federal desde el Aire. Y, para ayudar a Óscar a desquitarse de estos patanes: razones para nunca hospedarse en un hotel Crowne Plaza (en inglés).

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2006/02/08

Cura para el SIDA... ¿será?

Investigadores de la Brigham Young University, en Provo, Utah, Estados Unidos, afirman haber encontrado un nuevo compuesto que destruye al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Esto es, lo mata, a diferencia de los tratamientos actuales que sólo lo inhiben.

El compuesto CSA-54, parte de la familia de compuestos CSA (cationic steroid antibiotics), ataca a la membrana molecular del VIH impidiéndole interactuar con su blancos primarios, los linfocitos "T-helper", que son los "coordinadores" de las respuestas del sistema inmunológico ante un ataque. Mejor aún, esta sustancia parece atacar a otros tipos de virus y bacterias, incluyendo bichos tan difíciles como la influenza y el E.coli. El compuesto aún está siendo probado, pero los resultados hasta ahora parecen ser positivos. Se dice que de continuar los resultados positivos, la sustancia podría estar a la venta en un lapso de tres a siete años.

¿Buena onda, no? Pero espere un segundo. Hay algunos problemas con esto.

Primero, la BYU está en Provo, Utah. Y Utah, con perdón por generalizar, tiene un verdadero problema con estafadores, coyotes y transas de toda índole. Una infestación, podría decirse. Desde fraudes con productos "milagrosos" (piense en tratamientos de reducción de peso y esas cosas) hasta fraudes tecnológicos y bursátiles (The SCO Group y similares), Utah parece ser la meca de los comerciantes sin escrúpulos.

Examinemos pues, bajo esta luz, este descubrimiento. La compañía que está pagando por esta investigación, y que posee la patente de estos compuestos, es Ceragenix Pharmaceuticals Inc. Esta empresa cotiza en el índice NASDAQ bajo el símbolo CGXP.OB (el sufijo "OB" indica, a grandes rasgos, que la compañía no es realmente parte del NASDAQ porque no es lo suficientemente grande y estable para cumplir con los requisitos; de hecho, las OBs se consideran una inversión muy riesgosa).

Ceragenix es, de hecho, una empresa pequeña con un comportamiento inestable. Los últimos "income statements" en Yahoo! Finance muestran una empresa que gasta más de lo que produce—y lo gasta en ventas y administración, en investigación y desarrollo gastan exactamente $0. El último reporte trimestral reporta activos de apenas 150 mil dólares, que apenas les daban para operar dos meses. Se menciona que están esperando aprobación de la FDA para su primer producto, Epiceram™, una crema tópica para el tratamiento de algunas condiciones de la piel. Y, de hecho, su "asesor científico" es un dermatólogo y la empresa surgió a partir de una subsidiaria de otra que fabricaba cremas para la piel.

Dígame usted: ¿suena esto como una empresa capaz de producir la cura para una pandemia? ¿Un remedio mágico para el SIDA, que además cura la influenza y el cólera? Mmm.

Las acciones de esta empresita subieron de poco más de 1.5 a 4.65 dólares en lo que va de la semana, indudablemente en consecuencia de este anuncio. Al día de hoy, la empresa ya está valuada (market cap, intraday) en casi 60 millones de dólares. Quizá soy demasiado cínico, pero esto me huele exactamente al modus operandi de SCO. Pinta demasiado a fraude bursátil en progreso.

Oh bueno. No hay que perder la fe. Si acaso, me consta que el autor de la nota de prensa, Bob Mims, es un periodista responsable y no se chupa el dedo. De forma que, y a propósito de dedos, reservándome mi escepticismo y todo: voy a tenerlos cruzados.

Vínculos: Nota de prensa (vía Slashdot); página oficial de Ceragenix Pharmaceuticals; información financiera en Yahoo! Finance. Todo en inglés, lo siento.

[Foto: Un espectacular arreglo de velas en el piso, con la forma de un hombre, encendidas durante el Tartan Heart Festival en Belladrum para poner de relieve el SIDA en África. Fuente: juliebee's Photostream en Flickr (parte de su serie sobre el Tartan Heart Festival). Copyright © 2005 juliebee, algunos derechos reservados. El uso de esta fotografía está permitido bajo los términos de la licencia Attribution-NonCommercial-NoDerivs, publicada por Creative Commons.]
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La huelga de los gasolineros

Hoy estaba programada una huelga de gasolinerías en México, empezando a las cero horas. No me queda muy claro cómo es que habría funcionado eso. Por ahí leí noticias que anunciaban un paro indefinido, otras sólo por 18 horas. Lo último que supe es que la huelga se evitó en el último momento—pero no antes de que a los tapatíos les diera frío y decidieran salir todos en masa a llenar el tanque.


La de la foto no es la más concurrida de las que vi saliendo de la oficina. Es sólo la que pude fotografiar.

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2006/02/06

De moneros y Mahoma

El 30 de septiembre del año pasado el diario danés Jyllands-Posten publicó una serie de caricaturas de Mahoma (Muhammad, محمد, fundador y profeta del Islam). Esto desencadenó una trágica cadena de eventos que al día de hoy ha cobrado al menos seis vidas y dos embajadas danesas (e incidentalmente una chilena y otra suiza, que resultaron aún más dañadas), y ha provocado protestas multitudinarias en un escalamiento grave de la tensión entre el mundo occidental y el arábico.

Todo esto es escalofriante, en especial para quien tiende a expresar lo que piensa con humor (impertinente y de mal gusto, quizá, pero humor al fin), sin pretender causar más daño que un poco de ridículo. Naturalmente, no pretendo saber qué tenían en mente esos moneros—pero saber que una broma pesada puede tener como consecuencia violencia y muerte es aterrador.

Y sí, los moneros se pasaron de huevos, fue una falta de respeto, qué pendejos. Pero ¿bombas incendiarias? ¿Manifestaciones con carteles llamando a "decapitar a los que insultan al Islam"? No mamen, musulmanes, de verdad no mamen. Todo esto suena como obra de una minoría radical provocando deliberadamente, buscando activamente un "enfrentamiento entre civilizaciones"… pero si las mayorías musulmanas les siguen el juego (lo cual suena a exactamente lo que está pasando, qué con las reacciones oficiales de sus gobiernos), incluso los occidentales más imparciales les vamos a acabar tomando mala fe. Y tengan por seguro que Bush lo va a aprovechar. Especialmente hoy que necesita quitarse algo de mierda de encima, aventándosela a alguien más.

En fin. Mire usted, yo en general respeto el derecho que cada quien tiene de creer en lo que le venga en gana. Pero en días como este no puedo menos que rezar por un mundo sin religiones.

Vínculos: Cobertura de Wikipedia en español (si se le da el idioma, vea la versión en inglés, más completa; vea también la página sobre reacciones internacionales y la cronología de eventos). Rayas y palabras - Caricaturas de Mahoma: impresiones en el medio Oriente. Desvarios y demáz - Caricaturas polémicas.

[Foto: Una patrulla quemada y volcada durante los disturbios en el barrio cristiano aledaño al consulado danés en Beirut, Líbano; el letrero reza, en árabe y francés, "use el cinturón de seguridad". Fuente: FlickrJunkie Photostream en Flickr (parte de su serie sobre la quema del consulado danés). Copyright © 2006 FlickrJunkie. Algunos derechos reservados. El uso de esta fotografía está permitido para fines no comerciales bajo los términos de la licencia Attribution-NonCommercial-ShareAlike publicada por Creative Commons.]

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300 acertijos e ilusiones ópticas

Vínculo: Galería de PlanetPerplex (en inglés, no que importe mucho; vía RealityCarnival).

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2006/02/05

Aúpa, acereros


Y sí, soy acerero desde mucho tiempo ha (tradición familiar). No me convertí hoy ni mucho menos.

Y, sin menospreciar a Ward, Randle El debió ser el jugador más valioso.

Y no, los marcadores de la NFL no son mi idea de un weblog interesante. Pero esta es una situación excepcional, que me valga. Regresaremos pronto a nuestra programación habitual.
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2006/02/04

El alma de la calderona

Supongo que se habrá enterado de que hace un par de semanas un calderón boreal, o ballena nariz de botella del norte (Hyperoodon ampullatus), se fue a meter al río Támesis por razones desconocidas y acabó muriendo de deshidratación. Si no lo estaba, pues ya lo está (más detalles).

Nada de esto es realmente noticia. Lo que sí lo es es que un cierto gringo gandaya fue al sitio web de subastas eBay pretendiendo vender, prepárese para esto, el "alma" de la ballena. Es neto, le juro por root que no es desmadre.

"Yo acompañaba al pobre animal en su último viaje, y él me entregó su alma. Me pidió que la vendiera para poder invertir el dinero obtenido en otras ballenas nariz de botella", escribió el rufián, quien aparentemente reside en Mineápolis, Estados Unidos. Describió también su preciada posesión como "100% alma de ballena", y ofreció envíos a cualquier parte del mundo.

Reuters resalta la torpeza de referirse a una ballena hembra usando el género masculino. Se informa también que la puja alcanzaba 17 dólares a 19 horas de que se cerrara la subasta, y que otro rata anduvo por ahí vendiendo "la regadera que se usó para mantener húmeda a la ballena" (por la cual alguien llegó a ofrecer cerca de £7,000). Y que aún otro vende agua del Támesis, que porque por ahí nadó la ballena.

Este servidor suyo está dándose de topes contra la mesa. Es gente como esta (vendedores y compradores, ni a cual irle) la que arruina la imagen de la especie. Qué desperdicio de oxígeno.

Ahora siento esta necesidad apremiante de encontrar a toda esta gente y gritarles.

Vínculos: Nota de prensa #1 (en inglés), Nota de prensa #2, entrada en el weblog Bayraider (en inglés también).

2006/02/06 - Actualización: Alina me hace ver que hay una regadera genuina siendo subastada (la subasta de la regadera fraudulenta ya fue retirada). El número de item de la regadera "oficial" es 7213765194, y la página de la subasta está aquí.

2006/02/06 - Actualización #2: La subasta ya ha concluido. ¿El ganador? Nada menos que el famoso (e infame, hay quien diría) GoldenPalace.com. Recuérdeme escribir algo de estos güeyes en otro momento.

2006/05/04 - Actualización #3: Danny McLaughlin nos escribe para hacernos ver que la autora de la fotografía es su hija Roisin, no él mismo como originalmente se indicaba en el crédito abajo. Mil disculpas por el error.

[Foto: La barcaza de rescate con la ballena pasa bajo el Puente de la Torre, en Londres. Fuente: Danny McL's photostream. Copyright © 2006 Roisin McLaughlin, algunos derechos reservados. El uso de esta fotografía está permitido bajo los términos de la licencia Attribution 2.0, como la publica Creative Commons.]

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2006/02/02

Discursomático

Leyendo Egocentria me encontré un método fascinante para generar discursos para políticos, managers y otros individuos de especies afínes. Y no pude resistir la tentación de implementarlo en software. El siguiente cuadro es un discurso automático:



Vea más detalles acerca de este programa en su "página oficial": Discursomático.

Vínculos: Manual del discurso perpetuo (vía Egocentria)

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